El contenido de esta página requiere una versión más reciente de Adobe Flash Player.

Obtener Adobe Flash Player

El contenido de esta página requiere una versión más reciente de Adobe Flash Player.

Obtener Adobe Flash Player

El contenido de esta página requiere una versión más reciente de Adobe Flash Player.

Obtener Adobe Flash Player

El contenido de esta página requiere una versión más reciente de Adobe Flash Player.

Obtener Adobe Flash Player

<< Contacto Web >>
<< Buscar >>
<< Contacto Regional >>
<< Home >>

 

 

 

 

Noticias Regionales

 

Reflexión
"Efectos del cambio climático y la Salud Pública"

Dra. Margaret Chan
Directora General de la Organización Mundial de la Salud

A medida que el virus Ebola Zaire - uno de los patógenos más letales en la tierra - sigue asolando algunas partes de África occidental, los líderes políticos de todo el mundo están finalmente empezando a entender un argumento que he estado dando desde mi primer día en el cargo. Una mejor salud es una estrategia de construcción de la nación. Sin infraestructuras de salud pública fundamentales en el lugar, ningún país es estable, ninguna sociedad es segura, no existe resistencia para  los golpes que nuestro mundo del siglo 21 está recibiendo cada vez con mayor frecuencia y fuerza.

Un brote de la enfermedad horrible causada por un virus mortal y temible es uno de esos golpes. Los fenómenos meteorológicos extremos causados ​​por el cambio climático son otro. El cambio climático plantea un tipo muy diferente de amenaza para la salud. No tiene ningún foco geográfico epidemiológicamente circunscrito, en cordada por cadenas humanas de transmisión. Su impacto es universal, impredecible, a veces controvertida, y lo más atractivamente fotogénico cuando un oso polar varado es la estrella del cartel. No puede ser contenida por los médicos en trajes especiales, los pacientes en las salas de aislamiento, o espera que una vacuna o cura está en algún lugar en el horizonte.

Para la salud pública, el cambio climático es el tema definitivo para el siglo 21. Clima y variables climáticas afectan el aire que respiran las personas, los alimentos que consumen, el agua que beben, y las posibilidades de que se infectan con una enfermedad infecciosa potencialmente mortal.

Las señales sobre lo que las actividades humanas han causado al medio ambiente son cada vez más estridentes. Los registros de los fenómenos meteorológicos extremos  están rompiendo records.

Nuestro planeta está perdiendo su capacidad para sostener la vida humana en buen estado de salud. A principios de este año, el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático publicó su más inquietante informe hasta la fecha, con un fuerte enfoque en las consecuencias para la salud.

En ese informe también destacó las intervenciones de salud específicas que fortalezcan la resistencia al cambio climático y contribuyan al desarrollo sostenible. Como se señaló, las estrategias de adaptación más eficaces para la salud implican medidas, como los servicios de salud de la inmunización, la madre y el niño, y la provisión de agua limpia y saneamiento adecuado, que dependen el buen funcionamiento de las infraestructuras básicas de salud pública.

En marzo pasado, la OMS revisó sus estimaciones de los efectos sobre la salud del aumento en la contaminación del aire. En 2012, la exposición a la contaminación del aire mató a alrededor de 7 millones de personas en todo el mundo, por lo que es  el mayor riesgo para la salud  en el mundo.  

A pesar de todo esto, los debates sobre el cambio climático todavía no están dando suficiente atención a las profundas consecuencias para la salud. En mi punto de vista, los efectos en la salud del cambio climático son lo que más importa.  Están justo delante de nuestros ojos, bien conocidas y científicamente bien documentados.

Las variables climáticas contribuyen a los desastres naturales, con sus desplazamientos relacionados con la población, medios de vida perdidos, infraestructuras destruidas, y las condiciones de hacinamiento y suciedad que favorecen los brotes explosivos de la enfermedad. Las enfermedades diarreicas, la segunda causa de muerte de los niños pequeños, aparecen bajo tales condiciones.

Muchas de las enfermedades más preocupantes del mundo tienen ciclos de transmisión que se conforman  por las condiciones de calor y humedad y los patrones de las precipitaciones. Como un ejemplo importante, parásitos de la malaria y los mosquitos que las transmiten son muy sensibles a la variabilidad del clima, que ha sido repetidamente relacionado con las epidemias.

Otras enfermedades epidémicas, como el cólera, el dengue y la meningitis bacteriana, son también muy sensibles a la variabilidad del clima. Todas estas enfermedades tienen un enorme potencial para los trastornos sociales y crea enormes demandas logísticas de los equipos de respuesta.

En los 21 países del cinturón notorio de la meningitis notorio en África, lo que las poblaciones más temen es a los vientos Harmattan calurosos y polvorientos que traen las epidemias de meningitis casi todos los años. Luego vienen las calles vacías, las muertes, las semanas cuando los padres velan por los niños en el hospital, y los niños que sobreviven pero con deficiencias en forma permanente por discapacidad mental o pérdida de la audición.

He aquí la pregunta que debemos hacernos cuando vemos con horror la cifra que está adoptando la enfermedad del virus del Ébola. ¿La comunidad internacional humanitario será capaz de hacer frente a un número cada vez mayor de situaciones de emergencia y crisis, surgiendo aquí y allá, en todo el mundo - no sólo en el oeste de África?

El clima también influye en la aparición de nuevas enfermedades. Alrededor del 75 por ciento de todas las nuevas enfermedades humanas se originan en los animales salvajes o domésticos. Las variables climáticas, incluyendo las que influyen en la disponibilidad de alimentos y agua, tienen un impacto directo en las poblaciones de animales silvestres, sus concentraciones y su incursión en las zonas habitadas por los seres humanos.

Cambios relacionados con el clima en las poblaciones animales pueden permitir que un patógeno animal pueda saltar la barrera de las especies e infectar a los seres humanos, como en el caso del virus de Nipah en Malasia, y el virus Hanta en los Estados Unidos. En este caso, la aparición de una enfermedad respiratoria severa nueva,  estaba vinculada a un largo período de sequía, seguidos por las fuertes lluvias que desplazó a las poblaciones de ratones ciervo, acercándolos a los hogares humanos. El virus del Ébola entra igualmente  a las poblaciones humanas proveniente de alguna misteriosa y salvaje reserva animal que se esconde en las selvas y los bosques densos de África.

La evidencia está ahí, y es convincente. Aquí está mi firme opinión: el cambio climático, y de todas sus consecuencias nefastas para la salud, debe estar al centro de la escena, en este momento, cada vez que se vuelva a hablar del futuro de las civilizaciones humanas. Después de todo, eso es lo que está en juego.

 

 

The Huffington Post.com
Septiembre 2014

 

 

 

 



 

2008 © 2015 Copyright IBFAN ALC
Red Mundial de Grupos Pro Alimentación Infantil (IBFAN) América Latina y el Caribe
Permitida la reproducción total o parcial de la información con cita de la fuente